Littérature victorienne

Sir Edward John Poynter - "An Evening at Home"
Sir Edward John Poynter – « An Evening at Home »

La littérature victorienne suit le romantisme anglais qui privilégiait le genre de la poésie. La période de la littérature victorienne n’est pas clairement définie, mais le point de repère le plus utilisé est sans doute celui du couronnement de la Reine Victoria en 1837. Le romantisme britannique cède progressivement la place au réalisme, avec l’évolution des mœurs, des relations sociales et l’apogée de la Révolution Industrielle.  L’époque victorienne est marquée par de nombreux changements. L’arrivée de nouvelles technologies change l’Angleterre qui reste très attachée à ses traditions.


Charles Dickens (1812-1870) est l’auteur qui a le plus marqué l’époque victorienne. Marqué par son enfance et par l’incarcération de son père pour dettes, il défend beaucoup les droits des enfants, l’éducation pour tous et d’autres causes dont la condition féminine. Charles Dickens a ainsi écrit des romans dits populaires dans lesquels il dépeint le Londres de l’ère industrielle.

Il est avant tout publié en feuilletons réguliers, art littéraire né de l’essor de la presse. Ses récits sont souvent des romans d’apprentissages, des romans dans lesquelles il critique les frivolités de la haute société et expose l’instabilité des familles. S’il dépeint beaucoup de sujets de société, ses textes n’en sont pas moins empreints d’humour et Charles Dickens est très connu pour son humour.

Quelques oeuvres :

  • Oliver Twist
  • Un Chant de Noël
  • David Copperfield
  • Les Grandes Espérances
  • Le Magasin d’antiquités
  • Les Temps difficiles

William Makepeace Thackeray (1811-1863) est également un auteur phare de l’époque victorienne. Il a connu des débuts littéraires difficiles, mais est parvenu à se faire une place de son vivant grâce à ses satires sociales et ses descriptions psychologiques de ses personnages. William Makepeace Thackeray est donc connu pour ses oeuvres satiriques et, même s’il ne milite pas vraiment, il n’hésite pas à critiquer la bourgeoisie britannique en s’inspirant des classes moyennes et supérieures.

Quelques oeuvres :

  • Mémoires de Barry Lyndon
  • La Foire aux Vanités 

Elizabeth Gaskell (1810-1865) est aujourd’hui une romancière incontournable de l’ère victorienne qui, pourtant, n’a été redécouverte et rééditée que depuis quelques années en Angleterre. Elle a écrit dans des genres très différents : des ghost stories, des romans industriels ou encore des chroniques de la vie de province. Ses écrits, qui n’ont rien de satirique contrairement à ceux de son ami Charles Dickens, offrent une critique de l’ère victorienne et particulièrement de la place des femmes.

Quelques oeuvres :

  • Mary Barton
  • Cranford
  • Nord et Sud
  • Femmes et filles

Anthony Trollope (1815-1882) est l’un des romanciers britanniques les prolifiques de l’époque victorienne. Auteur populaire, ses romans ont pour thème des sujets politiques, financiers et sociaux de son époque. Il fut remarqué de son vivant pour son talent remarquable pour l’observation psychologique mais aussi pour sa sensibilité à la position des femmes dans la société victorienne.

Quelques oeuvres :

  • Les Chroniques du Barsetshire
  • Miss Mackenzie
  • L’héritage Belton
  • Les enfants du Duc

Les sœurs Brontë sont trois soeurs poétesses et romancières : Charlotte (1816-1855), Emily (1818-1848) et Anne (1820-1849). Elles sont marquées par la mort, celle de leur mère puis de leurs soeurs, et cette influence se ressent dans leurs textes. Avec leur frère Branwell, elles développent développent leur imagination en écrivant ensemble des histoires dont celle du royaume imaginaire de Gondal. Toutes trois publient d’abord leurs écrits sous des pseudonymes masculins. Si Charlotte Brontë connaît un succès immédiat avec Jane Eyre, ce n’est ni le cas d’Emily avec Les Hauts de Hurle-Vent ni celui d’Anne Brontë avec La Dame du Manoir de Wildfell Hall (aussi connu sous le titre La Locataire de Wildfell Hall). Ce dernier est d’ailleurs considéré aujourd’hui comme l’un des premiers romans féministes.

Quelques oeuvres :

  • Les Hauts de Hurle-Vent, Emily Brontë,
  • Jane Eyre, Charlotte Brontë
  • Shirley, Charlotte Brontë
  • La Dame du Manoir de Wildfell Hall, Anne Brontë
  • Agnès Grey, Anne Brontë

Thomas Hardy (1840-1928) est poète et romancier anglais. Il se considère avant tout comme un poète et n’écrit des romans que pour gagner sa vie. Ses récits sont riches, tant du point de vue de leur prose que de leur diversité, et marqués par un humour corrosif. Néanmoins, au sommet de sa carrière, Thomas Hardy décide de délaisser le roman et préfère s’investir pleinement dans sa poésie.

Quelques oeuvres :

  • Loin de la foule déchaînée
  • Tess d’Urberville
  • Jude l’Obscur
  • Remèdes Désespérés

Sans oublier : Georg Eliot, Wilkie Collins, Rudyard Kipling, Robert Browning, Joseph Conrad et quelques autres…


Sources :

  • Histoire de la littérature anglaise, Elisabeth Angel-Perez, Hachette supérieur, 9782017025566
  • Wikipedia
  • Encyclopédie Universalis

10 commentaires sur « Littérature victorienne »

  1. Superbe article ! J’aime beaucoup cette période même si je lis peu d’auteurs de cette époque. Je mets du coup ton article dans mes favoris comme ça si j’ai envie de lire un roman sur et de cette période, je serai où le trouver ! J’ai Nord & Sud, Cranford dans ma PAL…Il faudrait que je les sorte ! 😉

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  2. J’aime beaucoup ce genre d’article, et le tien est très bien fait, félicitations ! Tu me donnes très envie de découvrir cette littérature… J’essaie de m’intéresser à la littérature britannique en général mais j’ai parfois du mal à distinguer l’époque victorienne des autres (notamment avec Virginia Woolf par exemple). J’ai très envie de découvrir Elizabeth Gaskell cette année, en particulier Nord et Sud. Thomas Hardy me fait envie aussi puisque tu dis qu’il a influencé DH Lawrence, or je viens de lire L’Amant de Lady Chatterley que j’ai beaucoup aimé !
    Et enfin, il faudrait que je relise Wilde 🙂

    Bises, et merci pour toutes ces informations !

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    1. Merci, j’espère que tu apprécieras découvrir cette littérature 🙂 Viginia Woolf c’est plutôt de l’époque Edouardienne puisque l’époque victorienne prend fin en 1901.
      Je ne puis que te conseiller de relire Wilde 🙂 J’ai relu « Le Portrait de Dorian Gray » dernièrement et je suis toujours aussi époustouflée par cette plume ! Il y a tellement de justesse dans ses phrases ! J’adore !

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  3. Bonjour,

    je suis une auteure rennaise qui vient de publier son premier roman sur Amazon, « Vert-de-Lierre ». Il s’enracine dans une atmosphère gothique et un romantisme noir qui me sont chers, et mêle fantastique et mythe païen dans la toile de son intrigue. Il s’intéresse à un personnage sombre et maudit au surnom étrange, le Lierreux, qu’il ne vaut mieux pas rencontrer au sacre du printemps, ainsi qu’à une femme anglaise mystérieuse qui n’attire qu’hostilité sur son passage…
    Si vous souhaitez y jeter un œil, n’hésitez pas à aller voir ici :
    https://www.amazon.fr/Vert-Lierre-Louise-Bars-ebook/dp/B07D94LM82/ref=pd_rhf_ee_p_img_1?_encoding=UTF8&psc=1&refRID=6KWQHB9KH0XSJ49FVB19 ou ici : https://www.amazon.fr/dp/198316402X/ref=sr_1_2?s=books&ie=UTF8&qid=1528964795&sr=1-2&keywords=Vert-de-Lierre
    Je vous souhaite une très bonne continuation et vous félicite pour cet article passionnant !
    Merci beaucoup !

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  4. Je dois réaliser un exposé en anglais sur cette période de la littérature et je dois avouer que ton article ma véritablement aidée et intéressée. Donc merci beaucoup pour cette découverte. 🙂

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